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Conducen a la seguridad

El Consejo Internacional de Minería y Metales, formado por 27 mineras y fabricantes líderes –y más de 30 asociaciones regionales y de materias primas– busca promover una minería segura, justa y sustentable. Su último programa, Innovación para Vehículos Más Limpios y Seguros, pretende desarrollar una nueva generación de equipos de minería sustentables.

Como negocio, la minería siempre ha significado riesgos pero, con los años, se ha conseguido reducirlos a través de mejoras en las prácticas de seguridad y la tecnología. A pesar de eso, en 2017, los equipos de transporte y unidades móviles estuvieron involucrados en el 22% de los siniestros mortales ocurridos en las principales minas y fueron la segunda causa de mortalidad, después de los accidentes por hundimiento de galerías. Para reducir esta siniestralidad, se presentó un plan ambicioso para desarrollar vehículos más seguros y limpios en la Conferencia Internacional de Minería y Recursos celebrada en Melbourne, Australia.

La última iniciativa del Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM) –Innovación para Vehículos Más Limpios y Seguros (ICSV)– ha reunido un número sin precedentes de empresas mineras y proveedores en torno a tres objetivos comunes: mejorar la tecnología de interacción con los vehículos para reducir choques, acelerar la reducción de las emisiones de partículas y reducir los costos energéticos y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Según Päivi Kautiainen, directora de servicios de ingeniería de Sandvik Mining and Rock Technology, lo que hace tan especial esta iniciativa es el hecho de que la industria minera y los fabricantes de equipos se hayan unido para alcanzar una serie extraordinaria de objetivos ambiciosos.

“Nuestra participación en el programa nunca se puso en duda”, dice. “Los temas que se abordan en la ICSV tienen tanta trascendencia para el futuro de la minería que la participación de Sandvik estaba decidida en cuanto se le propuso sumarse a la iniciativa”.

“En este foro, empresas que normalmente se verían como clientes y proveedores, o incluso como competidores directos, se sientan alrededor de la misma mesa para debatir sus visiones y sus metas”, explica. “El hecho de que empresas competidoras estén dispuestas a unir fuerzas para desarrollar tecnologías que transformarán el futuro del sector demuestra hasta qué punto es importante la seguridad”.

El Grupo Rector es el brazo operativo del programa; su responsabilidad es planificar el trabajo y llevar a cabo las actividades. Con el Grupo Asesor CEO como brazo ejecutivo, la supervisión de la consecución de los tres objetivos ha sido asignada a sendos grupos de trabajo.

Acerca del programa innovación para vehículos más limpios y seguros (ICSV)

El programa ICSV reúne a 27 empresas mineras de renombre mundial y algunos de los proveedores más destacados de camiones y equipos de minería. Sus objetivos son:

  • Lanzar vehículos de superficie libres de gases de efecto invernadero antes de 2040
  • Minimizar el impacto operativo de las emisiones de diésel antes de 2025
  • Desarrollar una tecnología anti-colisión efectiva antes de 2025.

Sandvik participa con orgullo en todos los niveles de la organización de la ICSV. Kautiainen representa a Sandvik en el Grupo Rector y, en cada uno de los tres grupos de trabajo, participa al menos un empleado de Sandvik. Henrik Ager, presidente de Sandvik Mining and Rock Technology, es uno de los seis vocales del prestigioso Consejo Asesor.

“Uno de los factores que explica el enorme impacto del programa es el compromiso manifestado por la alta gerencia de todas las empresas mineras y fabricantes de equipos participantes”, afirma Kautiainen. “Es un honor para Sandvik ser una de tan solo seis empresas – y solo tres fabricantes – representadas en el Consejo Asesor. Creo que es un testimonio de nuestro prestigio en el sector minero y el trabajo visionario de Sandvik Mining and Rock Technology en ámbitos tecnológicos clave como la automatización y la reducción de emisiones”, concluye.

La iniciativa ICSV llega en un momento muy oportuno, no solo por el lugar preferente que ocupan hoy la sostenibilidad y los temas medioambientales en la agenda política internacional sino también porque ha coincido con importantes cambios tecnológicos en la digitalización y la automatización. Gracias a estos avances tecnológicos, Sandvik y otros fabricantes podrán desarrollar las mejoras necesarias para alcanzar los objetivos de la ICSV.

Por otra parte, uno de los principales objetivos del programa es promover la innovación en la tecnología anti-colisión incorporada en los vehículos mineros, con la intención de introducir este tipo de tecnología automatizada antes de 2025. Sandvik ya ha desarrollado tecnología capaz de automatizar una mina entera y actualmente ofrece los sistemas más avanzados de automatización y control remoto del sector. Su familia AutoMine cubre todos los aspectos de la automatización, desde la operación autónoma de equipos individuales hasta la automatización de una flota completa.

En relativo a la reducción de emisiones, la iniciativa ICSV persigue dos objetivos paralelos: introducir vehículos de minería de superficie libres de gases de efecto invernadero antes de 2040 y minimizar el impacto operativo de las emisiones de diésel antes de 2025. Actualmente, Sandvik está desarrollando la próxima generación de equipos y vehículos de minería a batería con el objetivo de reducir a cero las emisiones de carbono y partículas.

Creo que es un testimonio de nuestro prestigio en el sector minero.

“El programa ICSV nos permite acercar nuestras actividades de investigación y desarrollo a nuestros clientes y conocer exactamente qué necesita y quiere la industria para los próximos años”, dice Kautiainen.

El Consejo Asesor celebró su primera reunión en octubre de 2018 y los tres grupos de trabajo iniciaron sus actividades respectivas en enero de 2019. Ahora, los grupos de trabajo se reunirán para acordar la planificación de detalle y ejecución del programa.

“Estoy convencida de que nuestro trabajo beneficiará el sector minero en conjunto”, comenta Kautiainen. “Los equipos de Sandvik solo representan una parte de la actividad minera, pero estamos aquí para cumplir nuestra misión y garantizar el acceso a vehículos mineros más limpios y seguros en el futuro”. 

Acerca del grupo asesor CEO

Un grupo asesor, con tres representantes nombrados por las empresas afiliadas al ICMM y tres por los proveedores participantes, guían el programa. Sus miembros son:

  • Andrew Mackenzie (CEO, BHP)
  • David Garofalo (CEO, Goldcorp)
  • Nick Holland (CEO, Gold Fields)
  • Denise Johnson (Presidente de Grupo, Resource Industries, Caterpillar)
  • Max Moriyama (Presidente, División de Negocios Mineros, Komatsu Ltd)
  • Henrik Ager (Presidente, Sandvik Mining and Rock Technology)