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Modernizando el carbón

Ordos,Mongolia interior. China Shenhua Energy, la mayor empresa de electricidad y carbón del mundo, muestra el camino a seguir con el desarrollo de tecnologías nuevas y mejoras de la productividad.

El desarrollo industrial de China es único en la historia moderna. Nunca salió tanta gente de la pobreza en tan poco tiempo. La electricidad necesaria para alimentar este crecimiento proviene más que nada de centrales térmicas de carbón y China se ha convertido en el mayor emisor del mundo de gases de efecto invernadero. Actualmente, el gobierno fomenta el desarrollo de fuentes de energía más limpias. Se han anunciado planes ambiciosos que casi doblarían la proporción de energías renovables en el ‘mix’ energético del país, del 8% en 2006 al 15% en 2020.

Hoy, China es el mayor productor de carbón del mundo y construir centrales térmicas convencionales de carbón es la forma más rápida de aumentar la disponibilidad de electricidad.

En general, la producción de carbón ha sido sucia, ineficiente y peligrosa. Pero en la región autónoma de Mongolia Interior, en los alrededores de la ciudad de Ordos, las cosas son distintas.

Aquí, mineros y científicos chinos están aumentando la producción y buscando nuevas formas de aprovechar el carbón y enterrar el dióxido de carbono. La producción anual de carbón en China alcanzó las 2.800 millones de toneladas en 2008, la mayor parte para el consumo nacional.

El descubrimiento de grandes yacimientos de carbón y gas en Ordos la ha convertido en una de las ciudades más prósperas del norte de China. Actualmente, se explotan más de 1.000 minas de carbón en la zona.

Los mineros trabajan más de doce horas, dos días seguidos, pero luego tienen cinco días de descanso. Su duro trabajo en la mina les da derecho a una vida acomodada y sus sueldos son muy superiores a los operarios industriales de otras partes de China.


Acerca de shenhua:

China Shenhua Energy Company Ltd., del Grupo Shenhua, es la mayor empresa china dedicada al carbón y la generación eléctrica. Opera una red de transporte integrada de carbón a gran escala, compuesta por líneas de ferrocarril e instalaciones portuarias para su uso exclusivo. También opera centrales térmicas que generan y venden electricidad a empresas de suministro eléctrico provinciales y regionales.

Las acciones de China Shenhua empezaron a cotizarse en la Bolsa de Hong Kong en junio de 2005 y en la Bolsa de Shanghai en octubre de 2007. Dos multimillonarios de Hong Kong, Lee Shau-kee de Henderson Land y Cheng Yu-tung, del New World Group, invirtieron en la emisión de acciones en Hong Kong, como lo hicieron grandes inversores de Occidente.

En 2009, China Shenhua tuvo ventas por un total de 254 millones de toneladas y 17.900 millones de dólares. Su volumen de negocio supera al de la empresa estadounidense Peabody Energy.

Muchos trabajadores se han comprado automóvil y es habitual ver todoterrenos y limusinas en la ciudad.

“Lo primero que hace la gente cuando se levanta por la mañana es ver quién se ha comprado un auto nuevo. ¿Cuánto costó? ¿Qué marca?”, dice un taxista.

Ordos es una de las regiones económicamente más potentes de China. Su producto interior bruto de 14.500 dólares per cápita, en 2008, está por encima del de Beijing. Posee abundantes recursos naturales y una sexta parte de las reservas de carbón de China.

La industria minera de Mongolia Interior suele ser más moderna, eficiente y limpia que en las provincias vecinas.

China Shenhua, la mayor empresa de carbón del mundo, lidera el desarrollo tecnológico y explota varias mega-minas en la región. Las más avanzadas están totalmente automatizadas.

Muchas de sus minas se encuentran en Shendong, donde están cuatro de las 10 minas más grandes del mundo. La productividad, en Shendong, es de las más altas del mundo y la seguridad es equivalente a la de las minas de Estados Unidos, según un informe de la consultora independiente de geología y minería John T. Boyd, publicado en el prospecto de la salida a la bolsa de Shenhua Energy en 2005.

La tasa de mortalidad de Shendong es de las más bajas del mundo, superando incluso a muchas minas de carbón estadounidenses. Tal es la importancia de la seguridad que China Shenhua ha incorporado tecnologías y máquinas de Sandvik en muchas de sus minas. Mineros y directivos elogian los diseños y funciones de las máquinas. Interruptores de seguridad y sistemas de control a distancia ayudan a alejar a los mineros de las zonas de peligro.

Buertai, una mina gigante

En marzo de 2008, China Shenhua inició la producción en la mina de carbón de Buertai, cerca de la ciudad de Ordos, en Mongolia Interior. La inversión fue de USD 660 millones. Abarca una superficie de 193 kilómetros cuadrados y es una de las minas de pozo único más grandes del mundo. Fue diseñada para producir 20 millones de toneladas anuales durante 77 años. Su correa elevadora principal mide 2,2 metros de ancho y transporta 7.000 toneladas de carbón por hora.

Según Che Houwei, capataz del equipo de minería nº 1, los equipos Sandvik MB670 ofrecen muchas ventajas y pueden hacerse cargo de la exploración en estructuras geológicas complejas.

“Los productos Sandvik nos ayudan a garantizar la calidad del proyecto”, dice Che. “Además, pueden excavar al mismo tiempo que clavan los pernos de fortficación lo que impide separaciones en el techo y desprendimientos de carbón. La máquina produce pocos daños en el suelo de la mina, tiene una baja frecuencia de averías y permite trabajar durante más tiempo, mejorando con ello la eficiencia”.

Los MB670 han ayudado al equipo de Che a lograr récords de producción, incluyendo un avance máximo de 726 metros alcanzado en mayo.

Para hacer frente a la demanda creciente de los clientes chinos, la empresa inauguró el año pasado su mayor planta de ensamble en China de equipos para la minería del carbón.

Si bien la insaciable demanda china de petróleo y gas natural ha tenido un impacto importante sobre los mercados mundiales, las enormes reservas de carbón del país aportarán la mayor parte de su energía durante muchas décadas, incluso si consigue aumentar la producción de energías renovables. Los chinos tienen un refrán, “Xue zhong song tan”, cuya traducción literal es “Dar carbón a alguien en un día nevado”, que quiere decir dar una mano a una persona necesitada. Al modernizar la industria del carbón con tecnología nueva, China Shenhua Energy da una mano al gobierno chino, garantizando que el país pueda generar la energía necesaria para proseguir su revolución industrial.

Jan Hökerberg