Dear reader,
You may have noticed that we’ve changed domains from Minestories to Solid Ground online, a name that more inclusively reflects our broad range of solutions for the mining and rock excavation industries. Rest assured, you’ll still be able to read and watch the ground-breaking content you’ve come to expect. Thanks for visiting.

Solidne rozwiązania

CRESCENT VALLEY, NEVADA. Zmniejszenie rozdrobnienia rudy umożliwiło firmie Klondex Mines, specjalistce od cienkich pokładów, wydobycie rekordowej ilości złota w swojej kopalni Fire Creek. Występująca w niej ruda odznacza się największą na świecie zawartością tego kruszcu

Operator Craig Roberts używa zdalnego sterowania, aby wmanewrować ładowarkę do przodka wybierkowego, który ledwie ją może pomieścić. Za chwilę ją wycofa, z łyżką napełnioną rudą o wysokiej zawartości złota i srebra, która zostanie przewieziona do zakładu przeróbki w odległej o 160 kilometrów kopalni Midas, należącej także do firmy Klondex Mines.

Firma Klondex wydobywa w kopalni Fire Creek, w środkowej Nevadzie, jedynie 300 ton rudy dziennie, ale średnia zawartość złota wynosi w niej prawie jedną uncję na tonę. Dyrektor generalny kopalni, Sid Tolbert, i jego zespół pracujący pod ziemią uważają, że zasadniczą kwestią dla opłacalności produkcji jest minimalizowanie rozdrobnienia.

Operator Craig Roberts steruje zdalnie ładowarkami firmy Sandvik w wąskich chodnikach w kopalni Fire Creek.

Operator Craig Roberts steruje zdalnie ładowarkami firmy Sandvik w wąskich chodnikach w kopalni Fire Creek.

– Rodzaje rudy w Fire Creek nie przypominają niczego, z czym spotkałem się podczas 25 lat pracy w branży górniczej – mówi Tolbert. – Ruda zalega w cienkich pokładach, wyzwaniem jest więc jest utrzymywanie niskiego rozdrobnienia, co nam się dość dobrze udaje, gdyż nasi górnicy znakomicie pracują. Eksploatacja w wąskich chodnikach wymaga wielkiej precyzji. Stosujemy udostępnienie sztolnią, dzięki czemu uzyskujemy najwyższa możliwą zawartość metalu w rudzie.

Tolbert reprezentuje firmę, która pierwotnie posiadała jedną kopalnię, a dziś jest liczącym się graczem na rynku. Jest właścicielem pięciu kopalni złota i srebra w USA i Kanadzie. Firma Klondex osiągnęła sukces – kupiła stare kopalnie z cienkimi pokładami rudy i dała im nowe życie.

Od 2012 r., kiedy prezesem i dyrektorem zarządzającym został Paul Huet, nastąpił szybki rozwój kopalni Fire Creek, flagowego przedsiębiorstwa firmy. Na początku miała to być kopalnia odkrywkowa, lecz Huet postanowił inaczej. Firma Klondex rozpoczęła eksploatację kopalni pod koniec 2013 r. Cztery lata później wydobyto tu, w trakcie eksploatacji podziemnej, 108 126 uncji złota. W 2017 r. produkcja wyniosła 189 456 uncji.

– Fire Creek to niezwykłe złoże – mówi Tolbert. – W trakcie prac poszukiwawczych i rozbudowy kopalni wciąż odkrywamy coraz to nowe zasoby. We wszystkich kierunkach rozciągają się tu żyły rudy bogatej w złoto.

Mniej niż pięć procent wszystkich pokładów złota ma rudę o zawartości tego metalu przekraczającej 10 gramów na tonę. Ruda w Fire Creek ma średnio 25 gramów złota na tonę. Pokłady leżą na głębokości 1500–1750 metrów poniżej poziomu morza, niedaleko miasteczka Crescent Valley. Złoża Vonnie i Joyce mają szerokość od półtora metra do zaledwie 20 cm. Firma Klondex stosuje w tej kopalni wiercenie głębokich otworów, technologię „wybrać i wypełnić” i wybieranie magazynowe.

Takie operacje wymagają parku mobilnych urządzeń, od wiertnicy Sandvik drążącej wyrobiska o wiel­kości 5 na 5 metrów po dwumetrowe ładowarki do eksploatacji cienkich pokładów, które Tolbert nazywa „końmi roboczymi”.

– Dzięki nim otrzymujemy rozdrobnienie na poziomie nieco ponad trzy procent – informuje Tolbert.

Rosco Hamilton, kierownik kopalni, mówi, że charakter operacji górniczych sprawia, iż ogromne znaczenie ma niezawodność sprzętu.

Klondex Mines

Klondex Mines to firma górnicza specjalizująca się w wydobyciu złota i srebra z cienkich pokładów. To kanadyjskie przedsiębiorstwo posiada kopalnie Fire Creek i Midas w stanie Nevada, w USA, oraz kopalnię i walcownię True North w prowincji Manitoba, w Kanadzie. Jest również właścicielem kopalni Hollister oraz kopalni i walcowni Aurora w Nevadzie.

– Przestrzeń, w której pracują maszyny, jest tak mała, że każdy błąd natychmiast obniża wydobycie – wyjaśnia Hamilton. – Wszystko musi działać bardzo precyzyjnie.

<p>Aby zagwarantować niezwodność, firma Klondex zleciła firmie Sandvik utrzymanie ruchu wszystkich urządzeń mobilnych w kopalni Fire Creek w ramach umowy Sandvik 365 Expertise On Site.</p>

Aby zagwarantować niezwodność, firma Klondex zleciła firmie Sandvik utrzymanie ruchu wszystkich urządzeń mobilnych w kopalni Fire Creek w ramach umowy Sandvik 365 Expertise On Site.

<p>Kopalnia Klondex Fire Creek posiada udokumentowane i prawdopodobne zasoby złota o wielkości 294 000 uncji ekwiwalentu złota (GEO), przy jego średniej zawartości 1,226 uncji na tonę rudy.</p>

Kopalnia Klondex Fire Creek posiada udokumentowane i prawdopodobne zasoby złota o wielkości 294 000 uncji ekwiwalentu złota (GEO), przy jego średniej zawartości 1,226 uncji na tonę rudy.

Właśnie dlatego za utrzymanie ruchu sprzętu mobilnego w kopalni Fire Creek odpowiada firma Sandvik.

– Jedną z korzyści tej sytuacji jest znakomita dostępność części zamiennych – podkreśla. – Mamy własny magazyn części. Nie musimy gromadzić części w kopalni, co znacznie zmniejsza koszty. Za utrzymanie ruchu odpowiada Sandvik, który gwarantuje ich sprawność, a to umożliwia nam płynną pracę kopalni.

Zgodnie z umową Sandvik 365 Expertise On Site inżynierowie z firmy Sandvik odpowiadają za strategię utrzymania ruchu w kopalni Fire Creek, a także za planowanie dostaw części zamiennych i usuwanie usterek.

–Sandvik wykonuje świetną robotę, jeśli chodzi o utrzymanie ruchu – zapewnia Tolbert. – Praca z nimi to czysta przyjemność. Dobrze jest mieć takich partnerów jak Sandvik.

Hamilton dodaje: – Sandvik dobrze rozumie nasze potrzeby, które zresztą stale dynamicznie się zmieniają, i udowadnia to każdego dnia. Jeżeli awarii ulegnie ładowarka, która pracuje w jedynym w danym dniu eksploatowanym wyrobisku, to ich pracownicy rzucają wszystko i ją naprawiają.

Kierownik ds. utrzymania ruchu urządzeń mobilnych, Neil Miller, mówi, że chociaż park maszynowy w kopalni Fire Creek nie jest zbyt nowy, to koszt jego eksploatacji nie przekracza 21 procent całości kosztów eksploatacji kopalni.

– Jeżeli na przykład ulegnie awarii wóz odstawczy, to każdego dnia tracimy urobek wart 250 000 dolarów. Dlatego tak ważne jest, aby wszystkie nasze ładowarki, wozy odstawcze i inne urządzenia były wciąż w pełni sprawne – podkreśla Miller. – Kopalnia Fire Creek odgrywa istotną rolę w rentowności firmy Klondex Gold.

Neil Miller, kierownik utrzymania ruchu urządzeń mobilnych, podkreśla, że mimo zaawansowanego wieku części maszyn, koszty ich eksploatacji nie przekraczają 21 procent całości kosztów eksploatacji kopalni.

Neil Miller, kierownik utrzymania ruchu urządzeń mobilnych, podkreśla, że mimo zaawansowanego wieku części maszyn, koszty ich eksploatacji nie przekraczają 21 procent całości kosztów eksploatacji kopalni.

Wydobywa się tu stosunkowo niewielkie ilości rudy o wysokiej zawartości metali, więc musimy utrzymywać urządzenia w optymalnym stanie. Wszelkie przerwy w pracy są niezwykle kosztowne.

Kopalnia złota Fire Creek

Kopalnia Fire Creek wydobywa rudę o zawartości złota najwyższej na świecie. Jest położona w środkowej części północnej Nevady, 100 km na zachód od Elko. Udokumentowane rezerwy złota kopalni wynoszą Fire Creek wynoszą 229 000 uncji ekwiwalentu złota. Powierzchnia kopalni wynosi blisko 7 000 ha. W kopalni stosuje się kombinację: wiercenie głębokich otworów, metoda „wybierz i wypełnij” oraz wybieranie magazynowe.

Zgodnie z umową firma Sandvik zapewnia oryginalne części zamienne i prowadzi szkolenia dotyczące utrzymania ruchu.

– Im lepiej wyszkolony jest personel, tym większa niezawodność maszyn – przekonuje Miller. – Kiedy maszyna nie jest sprawna, nie nadaje się do pracy, gdy trzeba drążyć chodnik lub wywieźć urobek z kopalni.

Umowa serwisowa wydłużyła czas pracy między awariami i zredukowała przestoje, co pozwala firmie Klondex skupić się na swoim podstawowym zadaniu – eksploatacji złoża.

Klondex chce rozwijać kopalnię w 2018 r. – kontynuować prace przygotowawcze i budowę drugiej bramy wjazdowej. Nadal wykonywane są odwierty poszukiwawcze, które potwierdzają możliwości eksploatacji złoża.

– Przyszłość kopalni Fire Creek wygląda obiecująco – mówi Tolbert. – Znajdujemy coraz więcej żył rudy o wysokiej zawartości metali. Wreszcie produkujemy pełną parą. Mamy nadzieję, że tak będzie jeszcze przez kilka dziesięcioleci.

Urządzenia Sandvik w Fire Creek

3 ładowarki Tamrock EJC65
3 ładowarki Sandvik LH410
2 wiertnice Sandvik DD210
2 urządzenia kotwiące Sandvik DS311
1 ładowarka Sandvik LH202
1 ładowarka Sandvik LH204
1 wiertnica Sandvik DD311
1 wiertnica Axera D07