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Reforço confiável do solo

CLONCURRY, QUEENSLAND. A safer, easier-to-install ground reinforcement solution has improved cycle times and helped mining services provider Barminco exceed ambitious development targets at MMG’s Dugald River mine – one of the world’s largest known zinc deposits.

Em uma galeria a 240 metros abaixo da superfície, o operador de jumbo da Barminco Carl Chrisp insere um parafuso em um furo pré-perfurado. Com um simples giro, ele o ancora. Não é preciso injetar produtos químicos ou argamassa. E também não será necessário voltar mais tarde para tensionar o vergalhão.

“A minha vida é muito mais simples com esses parafusos”, afirma Chrisp.

O parafuso Sandvik Mechanical Dynamic (MD) revolucionou o suporte de solo para a Barminco na mina do Dugald River, da MMG. A Dugald River será uma das dez principais minas de zinco do mundo em produção máxima e a operação está aumentando mais rapidamente do que o esperado. Ela atingiu a produção comercial em maio de 2018 – menos de cinco meses após a produção do primeiro concentrado como parte das atividades de comissionamento.

A mina produziu mais de 140.000 toneladas de zinco em concentrado em 2018. Com uma capacidade anual de 1,7 milhão de toneladas, espera-se que a Dugald River produza 170.000 toneladas de zinco, mais prata e chumbo como subprodutos.

A Barminco tem sido fundamental no desenvolvimento da Dugald River desde que ganhou um contrato, em 2012, para avançar em dois declives de exploração e estabelecer níveis de produção e outras infraestruturas. Uma equipe de jumbo da Barminco estabeleceu um novo recorde mundial de um mês no projeto em abril de 2013, desenvolvendo 700,4 metros com um jumbo Sandvik de braço duplo e concreto projetado em ciclo.

Esse contrato foi estendido para incluir stoping experimental e desenvolvimento adicional, com todas as seções superiores suportadas por parafusos encapsulados em resina e concreto projetado.

Em 2016, a Barminco assinou um novo contrato de cinco anos que abrange desenvolvimento e produção. O escopo de desenvolvimento do novo contrato incluía uma ambiciosa meta mensal de mais de 900 metros usando dois jumbos da Sandvik. Ao mesmo tempo, a MMG decidiu fazer a transição do concreto projetado para o suporte de malha em 90% das seções superiores da mina, em um esforço para reduzir custos e manter a eficiência.

A maioria dos perfis de suporte inclui malha, parafusos de resina e parafusos de fixação duplos, e o gerente de Projetos da Barminco, Werner Murach, viu o tempo do ciclo de atirantamento aumentar substancialmente.

“Ficou claro que precisávamos de uma solução de suporte mais segura e eficiente”, lembra Murach.

A nova solução não apenas precisava satisfazer os próprios requisitos da Barminco para uma instalação eficiente e confiável, mas também precisava atender a uma lista seletiva de critérios estabelecidos pela MMG, incluindo considerações como a vida útil e a capacidade de carga do parafuso.

Parafuso Sandvik MD

O Sandvik Mechanical Dynamic (MD) é um parafuso de fricção de 47 milímetros de diâmetro, reforçado com uma barra de 20 milímetros com um arranjo de cunha na extremidade superior. Depois que o parafuso é totalmente inserido em um furo, semelhante a um parafuso de fricção, a porca do parafuso é girada para ativar a cunha e ancorar firmemente o parafuso. O parafuso MD pode substituir uma variedade de diferentes sistemas de suporte, como parafusos de resina, parafusos de fixação duplos e até tirantes. Disponíveis em comprimentos de 1,8 a 3,0 metros, os MD suportam até 30 toneladas. Uma média de instalações de 30 a 45 parafusos pode ser realizada por hora.

Para condições de rocha sísmica e fraca, o parafuso Sandvik Mechanical Dynamic Extra (MDX) desenvolvido recentemente possui uma expansão extra incomparável para ancoragem extremamente eficaz usando um design de cunha exclusivo que pode expandir até 60 milímetros.

Inspirado por seu sucesso com a Sandvik MD em seu contrato na mina Rosebery da MMG na Tasmânia, a Barminco procurou implementar a solução eficiente de single-pass na Dugald River.

“Muitas das avaliações de risco já foram feitas em Rosebery e alguns de nossos colaboradores usaram os MD lá, o que facilitou um pouco a sua chegada a Dugald River”, conta Murach.

O primeiro teste começou em outubro de 2016. Os operadores de jumbo e a gestão ganharam confiança rapidamente no processo e na aplicação.

“Os operadores e demais pessoas gostaram da facilidade de instalação e redução de aços improdutivos que mudam com o tempo, uma vez que o MD e o parafuso de fixação duplo requerem o mesmo comprimento e tamanho de aço”, diz Murach. “Isso elimina muitos problemas de manipulação. Passamos de oito a dez trocas de aço para duas. Tudo o que fazemos para facilitar para os operadores gera resultados de segurança e desempenho muito melhores.”

Com apenas algumas semanas do teste, a Barminco escolheu os MD em vez dos parafusos encapsulados em resina anteriormente instalados para suportar todos as seções superiores em malha.

“O parafuso MD é o substituto ideal para parafusos em resina ou a argamassa”, afirma Murach. “Ele é fácil de instalar e é inerentemente mais seguro. Você pode passar algumas horas tentando colocar resina em um furo, mas o MD é tão robusto e fácil de instalar que você pode simplesmente martelar o chão quebrado.”

À medida que a eficiência da instalação melhorava, os tempos de ciclo diminuíam drasticamente a cada mês.

Werner Murach, gerente de Projetos da Barminco na mina Dugald River, da MMG.

Werner Murach, gerente de Projetos da Barminco na mina Dugald River, da MMG.

“Quando você usa parafusos de resina, você faz o furo, coloca todas as colas e depois todos os parafusos”, explica Chrisp. “A nova solução permite que você apenas faça um furo e coloque um parafuso. Demorava de três horas e meia a quatro horas para atirantar uma seção superior e agora reduzimos para duas horas.”

A redução nos tempos de ciclo permitiu à Barminco aumentar as taxas de desenvolvimento em mais de 50%. Desde a implementação do MD, a Barminco desenvolveu até 950 metros em um mês usando dois jumbos da Sandvik e alcança consistentemente 800 metros.

“Passando de concreto projetado para malha com a assistência da Sandvik, alcançamos taxas de desenvolvimento que não poderíamos sem a introdução do MD na Dugald River”, afirma Murach.

Mais de dois anos após o sucesso dos parafusos MD na Dugald River, a Barminco e a Sandvik também colaboraram recentemente para desenvolver uma nova solução de braçadeiras que, o fornecedor de serviços de mineração espera, melhorará ainda mais os tempos do ciclo de suporte.

“A nova braçadeira que desenvolvemos com a Sandvik eliminará a necessidade de vários parafusos, prendendo a malha a um parafuso já instalado de forma rápida e fácil”, destaca Murach.

Após meses de testes do protótipo, a Barminco começará em breve um grande teste de produção com as novas braçadeiras.

“Da perspectiva de uma empreiteira, todos os parceiros com os quais pudermos colaborar para desenvolver uma solução melhor podem nos ajudar a oferecer melhores resultados para nossos clientes, e é disso que se trata”, conclui Murach.

Barminco

Fundada em 1989, a Barminco faz parte do Ausdrill Group, uma empresa ASX 200 e a segunda maior fornecedora integrada de serviços de mineração da Austrália. A Barminco é líder global em serviços de mineração subterrânea de rochas duras e emprega 3.500 pessoas em operações na Austrália, Índia e África.