Dear reader,
You may have noticed that we’ve changed domains from Minestories to Solid Ground online, a name that more inclusively reflects our broad range of solutions for the mining and rock excavation industries. Rest assured, you’ll still be able to read and watch the ground-breaking content you’ve come to expect. Thanks for visiting.

<p>Путь изобретенного Джимом Кендаллом прибора от идеи к готовому изделию был долгим, но результативным.</p>
Показать подписьСкрыть подпись

Путь изобретенного Джимом Кендаллом прибора от идеи к готовому изделию был долгим, но результативным.

Проблеск успеха

Путь прибора Gold Sniffer от инновационной идеи до революционного продукта был долог и непрост. Но изобретатель Джим Кендалл твердо верит в успех своего детища и готов изменить мир золотодобычи и геологоразведки.

Идея осенила взмокшего от усилий Джима Кендалла 19 января 2011 года, в 18 часов 50 минут. Канадский изобретатель, обладатель четырех дипломов по техническим специальностям, занимался в тренажерном зале города Эйджакс (провинция Онтарио) — и внезапно наконец понял, как превращать фотоизображения в золото, или, точнее, как получать изображения золотых частиц при помощи революционного творения Gold Sniffer.

«В основе Gold Sniffer лежит технология, которая сочетает спектральную (т. е. световую) и пространственную информацию, — рассказывает Кендалл, сидя в своей лаборатории в колледже Конестога в городе Китченер (провинция Онтарио). — На совместное применение этих двух методов я получил два патента, и еще пять патентных заявок находятся в стадии рассмотрения. Ничего подобного никто никогда не патентовал».

В приборе Gold Sniffer используются камера высокого разрешения и сложные алгоритмы, позволяющие обнаруживать минералы в образцах.

В приборе Gold Sniffer используются камера высокого разрешения и сложные алгоритмы, позволяющие обнаруживать минералы в образцах.

Частности детектора частиц

Подобно счетчику Гейгера, который обнаруживает радиацию, по которой в свою очередь находят уран, портативное устройство Кендалла может быстро обнаружить частицы золота и электрума минимальным размером три микрона. Для съемки образцов породы в устройстве используется макрообъектив высокого разрешения и сложная КМОП-матрица — как в цифровых камерах. Gold Sniffer, применяя сложные алгоритмы, попиксельно исследует фотоснимки — ищет в образце частицы золота.

«Золото имеет уникальный цвет, и это объясняется некоторыми очень сложными физическими законами, — говорит Кендалл. — Поэтому Gold Sniffer на самом деле просто ищет этот уникальный цвет на цифровом снимке. Кроме того, опираясь на данные о пространственных параметрах образца, он определяет содержание золота, количество и форму частиц золота в породе».

В настоящее время, чтобы определить, есть ли золото в образце, обычно делают количественный анализ. Анализ занимает от нескольких дней до месяца. «За это время, — говорит Кендалл, — нужно принять решение, а тому, кто его принимает, может не хватать необходимой информации. Gold Sniffer выдает результат в течение нескольких минут».

«Кроме того, в процессе анализа теряется информация о форме образца, ведь его измельчают в порошок. Gold Sniffer обнаруживает золото при помощи неразрушающего оптического метода, при котором образец и пространственная информация остаются неизменными».

Богатая предыстория

Кендалл надеется, что его изобретение поступит в продажу в этом году. Путь к коммерциализации, тем не менее, был долгим. Сам Кендалл происходит из семьи шахтеров из города Кобальт (провинция Онтарио), где в начале XX века произошел бум добычи серебра.

<p>Результаты готовы всего через несколько минут после фотосъемки — те, кто принимает решения, быстро получают нужную информацию.</p>

Результаты готовы всего через несколько минут после фотосъемки — те, кто принимает решения, быстро получают нужную информацию.

«Когда я был маленьким, семья выписывала горнопромышленные журналы, как другие люди — газеты. Наша семья до сих пор владеет заявками на горнопромышленную разработку в нашем районе, — говорит изобретатель. — Но я не пошел по семейному пути: сначала изучал физико-технические науки в университете МакМастера, а потом получил степень магистра и доктора электротехнических наук в Карлтонском университете, где специализировался в области микроэлектроники».

Получив все эти дипломы, Кендалл в течение 20 лет работал в микроэлектронной промышленности и занимался разработками в самых разных областях: от транзисторных структур до целых систем проектирования микрочипов.

Зерно посажено

К 2007 году Кендалл решил, что пора что-то менять. Электронная промышленность вошла в период экономического спада, поэтому он задался целью поступить в университет Куинс, изучить горное дело и вернуться к своим корням. Сорокалетний первокурсник с 20-летним опытом в области электроники сразу привлек к себе внимание в студенческой среде. С таким послужным списком Кендалл был отличным кандидатом для работы над научно-исследовательскими задачами, и уже через несколько месяцев он начал трудиться над проектом, который изменил его жизнь навсегда.

«В 2008 и 2009 годах я работал в Торонто, в горнодобывающей компании, которая вела один научно-исследовательский проект, — говорит Кендалл. — Там и зародилась идея создания Gold Sniffer. Я сотрудничал с компанией два года, но в конце концов, финансирование НИОКР было сокращено, и вся наша группа осталась без работы».

Однако для Кендалла не все было потеряно. В 2010 году он стал генеральным директором Excalibur Resources и вывел эту геологоразведочную компанию из спячки, запустив разведочные проекты в Британской Колумбии и Онтарио, а также золотой рудник в Мексике. Вскоре после ухода из Excalibur, когда Кендалл как-то раз снимал стресс в тренажерном зале, к нему пришло озарение.

У финишной черты

Сегодня совместно с женой и бизнес-партнером Кэтрин Кэмпбелл изобретатель владеет компанией Kendall Technology и ее уникальным изделием, которое будет продаваться по цене 55 000 канадских долларов (36 000 евро).

Как это работает

  1. Фотография рудного тела на месте
    При помощи камеры и КМОП-матрицы высокого разрешения делаются снимки всех потенциальных образцов.
  2. Анализ изображения
    Интерпретация фотографии при помощи сложного алгоритма для определения наличия золота в образце.
  3. Возможность быстрого принятия решения
    Через несколько минут после фотосъемки готовы результаты, указывающие на наличие или отсутствие золота.

«На разработку этого изделия ушло немало времени, сил и финансовых средств, — говорит изобретатель. — Мы получили государственные субсидии, вложили значительные суммы из собственных средств и провели много бессонных ночей над коммерческим образцом, но это того стоило».

Кендалл подчеркивает, что его изобретение не может полностью заменить анализы, и что в области золотодобычи есть место как для Gold Sniffer, так и для традиционных методов разведки.

«Анализы никуда не денутся, так как они закреплены в юридических процедурах, — говорит он. — И в любом случае, я считаю, что Gold Sniffer только увеличит количество химических анализов, ведь он расширяет возможности разведки на золото».

И, кажется, у Кендалла есть еще что-то на уме.