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<p>对Jim Kendall来说,从产生创意到产品问世是一个长期的过程,但却非常值得。</p>
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对Jim Kendall来说,从产生创意到产品问世是一个长期的过程,但却非常值得。

成功的气息

对其发明者Jim Kendall来说,从产生创意到开发出革命性的产品,黄金探测器的问世是一个长期的过程,但是坚定的信念使他做好一切准备,矢志改变黄金开采和矿物质勘探的世界。

2011年1月19日下午6:50,满身是汗的Jim Kendall获得了灵感。这位拥有四个工程学学位的加拿大发明家在位于安大略省Ajax的健身房锻炼时,终于想出了一个办法把摄影图像变成黄金,或者更准确地说,利用他的革命性发明 —— 黄金探测器 —— 形成黄金颗粒的图像。

“就其核心而言,黄金探测器是将光谱(即光)信息和空间信息相结合的一种技术,”Kendall在其位于安大略省Kitchener市Conestoga学院的实验室说:“两项已发布和五项正待批的专利就是以这两种技术的结合为基础,之前从来没有人为此申请专利。”

黄金探测器利用高分辨率摄像头和复杂算法来探测样品内存在的矿物。

黄金探测器利用高分辨率摄像头和复杂算法来探测样品内存在的矿物。

探究颗粒探测器

如同盖革计数器通过探测放射物来寻找铀矿,Kendall的发明是一种可以快速探测小到三微米的黄金颗粒和银金矿颗粒的便携式装置。它采用一个高分辨率的微距镜头和一个高级的CMOS图像传感器(这些都是数码相机上所使用的器件)来拍摄矿物样品的图像。利用复杂算法,黄金探测器可逐一像素地对照片进行解读,从而找出样品中的黄金颗粒。

“黄金有独特的颜色,之所以有这个颜色涉及一些非常深奥的物理知识,”Kendall说,“因此,黄金探测器真正做的是在其所拍摄的数字图像中寻找那个独特的颜色。它结合空间数据,确定岩石中的黄金品位和黄金颗粒的数目和形状。”

目前,试验是确定样品中是否有黄金的最常见的方式。一个试验可以花费一天甚至一个月的时间。Kendall说:“在此期间,需要作出决定,而决策者有时缺乏必要的信息。黄金探测器可以在几分钟内提供结果。”

“另外,在试验过程中,如果样品被磨成粉末,空间信息就会丢失。黄金探测器使用非破坏性光学方法探测黄金,从而使样品和空间信息保持完整。”

发掘历史

Kendall希望从今年开始销售他的发明。但是,对于这位来自安大略省Cobalt(20世纪初采银热所在地)的矿工后代来说,商业化路径是一条很长的路。

<p>在图像拍摄后几分钟内即可出具结果,为决策者快速提供信息。</p>

在图像拍摄后几分钟内即可出具结果,为决策者快速提供信息。

“从小到大,我们习惯于将采矿杂志直接递送到我们的大门口,就像报纸那样,而且我们的家族仍然拥有该地区的矿权,”他说,“但我在马克马斯特大学攻读的是工程物理学,然后在卡雷顿大学专攻微电子,获得电子工程硕士和博士学位。”

毕业之后,Kendall在微电子行业工作了20年。从晶体管结构到微芯片的整个设计系统,他设计的产品无所不包。

缘起

2007年,Kendall认为是时候做出改变了。由于电子行业不景气,他决定进入女王大学学习采矿工程,并找回自己的根。没过多久,这个有着20年电子行业经验的40多岁的大一新生就开始吸引他的同事们的注意,他的背景让他成为研究项目最具魅力的候选人。在短短几个月内,他开始从事可能改变他一生的工作。

“2008年和2009年,我在多伦多一家参与此研究项目的矿业公司找到了一份工作,”Kendall说, “这里就是研制黄金探测器的想法诞生的地方。我和他们一起工作了两年,但他们最终削减研发支出,让我和团队失去了工作。”

但是Kendall并没有失去一切。2010年,他成为Excalibur Resource公司的首席执行官,并使这家暂停经营的矿产勘探公司再次运作,开始在不列颠哥伦比亚省和安大略省开展勘探项目,并开始勘探墨西哥的一个金矿。就是在他离开Excalibur公司不久,一天他在健身房释放工作压力,突然他灵光一现。

即将大功告成

现在,他、他的妻子和商业伙伴Catherine Campbell共同拥有Kendall Technology公司以及该公司唯一的、售价为55,000加元(36,000欧元)的产品。

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  1. 拍摄现场岩体
    利用高分辨率摄像头和CMOS图像传感器,它可以拍摄任何潜在样品的图像。
  2. 分析图像
    用复杂算法解读图像,以确定样品内是否存在黄金。
  3. 快速作出决策
    在图像拍摄后几分钟内即可出具结果,显示是否存在黄金。

“开发这一产品花费了大量的时间、精力和资金,”他说, “为能让产品商业化,除了政府补助,我们还投入了大量自己的钱,度过了许许多多的不眠之夜,但是这一切都是值得的。”

Kendall强调,他的发明并不会完全取代试验,在黄金开采行业内,黄金探测器和传统的开采方法都有发展空间。

他说:“试验不会消失,因为它们通常被纳入法律结构中。不管怎么说,我相信黄金探测器会刺激更多的试验,因为它鼓励了黄金勘探。”

看起来Kendall可能参透了其中奥秘。