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Lowell认为勘探家应当乐观、工作勤勉,潜心寻找矿体。

特立独行

毫无疑问, J David Lowell是过去100年最有成就的探矿者。在他一生中,已发现了17个矿体,创下了历史之最,他在87岁时仍孜孜以求。

你欣赏自由,并且勇于犯错。这些特质是如何帮助你成为也许是历史上最成功的探矿者?
探矿完全是一种冒险活动:从大宗商品价格下降,到税收将会上升,以及众多诸如此类的例子,探矿者承受着巨大的风险。此外,还有其他风险:未明的地质原因导致矿藏模型不适用;或全球矿业融资持续几年短缺。风险太多了,你只能在两者之间做出艰难选择:或者不承受风险,那么你也许一生也不会找到新矿;或者尝试玩赔率,如果认为钻1个孔就能找到新矿的概率是10分之一,你钻10个孔,9次失败,但第10次让你成为英雄。

要成为成功的探矿者,哪些品质最重要?
我认为经验比教育更有价值。懂点地理知识也十分有用,有时,大量掌握矿藏知识将更有裨益,因为“矿石”的定义是开采能够带来利润的“岩石”。勘探家还应当多少懂点商业知识,知道矿物经济学。他应当乐观、工作勤勉,潜心寻找矿体。他应当是个特立独行、无视教条、忠实守信的人。

你曾说新技术在您一生的矿藏勘探经历中起到的作用“非常有限”,但矿业公司始终使用新技术来找矿。这是为什么?
很多探矿技术来自石油业,在石油业中,1万米深的离岸钻孔耗资几十亿美元,它们基于找到目标和设计钻探设备所必需的非常复杂的技术。它们的回报以及投入比采矿业要高一个量级。
找到一个大油田就像找到一个干草堆,而找到一个很深的矿体就像在干草堆中找到一根针。“一般性的”找油技术在探矿中效果不好。在技术爆炸的时代,你面临的一种压力是你要告诉股东你使用的是最先进的技术。我发现最简单、最经济的普通地球物理调查,即磁力调查,对用于绘制地下的花岗岩等相对磁性岩石与石灰石等低磁化率的接触面是最有用和最可靠的。

您认为自己特立独行吗?如果这样,为什么?
我是个顽固不化的特立独行者。世界上几乎每平米露出地面的岩石都已经被人研究过。我假定所有明显的矿体都已经在10、100、500或2,000年前就已经被一些聪明、勤奋的勘探家使用现在的理论发现了。当寻找新矿时,我假设所有古典的理论都不再适用,所以我试图从为什么潜在矿体不符合这些理论的角度来进行勘探。特立独行充满乐趣。