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<p>Ricardo Losa, estudiante de maestría en el Instituto Internacional de Economía Ambiental Industrial de la Universidad de Lund.</p>
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Ricardo Losa, estudiante de maestría en el Instituto Internacional de Economía Ambiental Industrial de la Universidad de Lund.

El círculo del ciclo de vida

A principios de 2019, Sandvik Mining and Rock Technology inició una colaboración con el Instituto Internacional de Economía Ambiental Industrial (IIIEE) de la Universidad de Lund. ¿El objetivo? Ayudar a hacer más sustentable su negocio. El estudiante de maestría Ricardo Losa ha emprendido un proyecto de investigación para ayudar a la División de Carguío y Transporte a implantar un modelo circular. Habló con Solid Ground de sus hallazgos y de cómo implementar esos cambios puede aportar un sinnúmero de beneficios a la división y, a través de ella, a los clientes.

P: ¿CÓMO TE SUMASTE AL ESTUDIO DE UNA ECONOMÍA CIRCULAR EN LA DIVISIÓN DE CARGUÍO Y TRANSPORTE DE SANDVIK MINING AND ROCK TECHNOLOGY?

R: Christina Hansson, especialista global de Sandvik en EHS, ha estudiado en el IIIEE. Se puso en contacto con uno de nuestros profesores para ver si había estudiantes interesados en trabajar por este objetivo en Sandvik Mining and Rock Technology. La empresa ya sabía que una economía circular puede aportar claros beneficios económicos, medioambientales, sociales y de sustentabilidad. El primer paso de mi viaje de investigación fue intentar comprender el contexto en el que opera Carguío y Transporte, y descubrí que mucho de lo que hacían ya estaba relacionado con la circularidad.

P: ¿QUÉ SUGERENCIAS HAS HECHO EN BASE A TU INVESTIGACIÓN?

R: Después de evaluar mi metodología para ver si era eficaz para apoyar la implementación de una economía circular, hice algunas sugerencias para mejorarla. Junto con Sandvik, priorizamos estas sugerencias en tres categorías: trabajar con los proveedores, fortalecer el programa de reconstrucción y centrarse en el diseño.

P: EMPECEMOS CON LOS PROVEEDORES. ¿CÓMO PUEDEN AYUDAR A LOGRAR UNA ECONOMÍA MÁS CIRCULAR?

R: Uno de los pilares de una economía circular es mejorar la eficiencia en el uso de recursos y energía. Los proveedores pueden suministrar a Sandvik materiales más sustentables para construir equipos más ligeros o más eficientes en el consumo de combustible, o materiales ya reciclados. Sandvik se ha propuesto llegar a un 90% de circularidad en 2030, y quiere que sus proveedores hagan lo mismo. Por lo tanto, es un buen punto de partida. Sandvik también proyecta implantar un modelo circular en toda su cadena de suministro.

El programa de reacondicionamiento, por el cual equipos usados se renuevan con nuevos componentes a un precio menor que la compra de una máquina nueva, es un claro ejemplo de economía circular.

P: PASEMOS AL PROGRAMA DE RECONSTRUCCIÓN. ¿CÓMO PUEDE AYUDAR?

R: El programa de reconstrucción, es decir, el reacondicionamiento de equipos viejos con piezas nuevas a un costo inferior al de un equipo totalmente nuevo, es el reflejo más fiel de una economía circular. Es una gran fuente de ventaja competitiva y, por eso, conviene maximizar su eficiencia. Una solución es estandarizar los kits de reconstrucción para agilizar el proceso, reduciendo el tiempo improductivo y aumentando la productividad. Un pequeño inconveniente es que los clientes pierden personalización con la estandarización. Un posible remedio es identificar las piezas más susceptibles de desgaste y dejar preparada su sustitución. El resto de la reconstrucción puede personalizarse según los deseos del cliente.

También es positivo que los expertos en piezas y servicios sean los responsables del programa de reconstrucción, ya que pueden compartir información vital sobre las necesidades de los clientes, que luego puede incorporarse como mejoras en las actualizaciones sucesivas.

P: ¿CÓMO PUEDEN INCIDIR LAS MEJORAS DE DISEÑO?

R: Varios expertos en el campo de la economía circular creen que el diseño es el primer paso, y el más importante, hacia una economía circular. Para la División de Carguío y Transporte, esto significa crear componentes duraderos y resistentes con materiales reciclables que pueden desarmarse fácilmente al final de su ciclo de vida. Para ello, conviene procurar que todos los componentes valiosos puedan separarse fácilmente para un reciclaje óptimo. Asimismo, los equipos deben incluir la menor cantidad posible de combinaciones de materiales, de modo que no haya problemas para separar los componentes –por ejemplo, plástico y metal– a la hora de reciclar.