Dear reader,
You may have noticed that we’ve changed domains from Minestories to Solid Ground online, a name that more inclusively reflects our broad range of solutions for the mining and rock excavation industries. Rest assured, you’ll still be able to read and watch the ground-breaking content you’ve come to expect. Thanks for visiting.

<p>Около двух третей земли в Мпумаланге используется в сельскохозяйственных целях, в том числе для выпаса скота и земледелия</p>
Показать подписьСкрыть подпись

Около двух третей земли в Мпумаланге используется в сельскохозяйственных целях, в том числе для выпаса скота и земледелия

Вдохновленные ирригацией

ПРОВИНЦИЯ МПУМАЛАНГА, ЮАР. Важнейший проект по использованию рудничных вод для орошения сельскохозяйственных угодий выявил потенциал для роста производства продовольствия, предоставления возможностей местным сообществам и укоренения принципов устойчивого развития в горнодобывающей и сельскохозяйственной отраслях.

Устойчивое развитие в сфере добычи полезных ископаемых — это личный вопрос для Кеннеди Ботшеленга.

После окончания работ по добыче угля необходимо восстановить почву до состояния, максимально близкого к первоначальному. Это, по мнению Ботшеленга, имеет не меньшее значение, чем собственно добыча.

«Мой отец был фермером, поэтому подростком я бывал на ферме каждые выходные», — рассказывает Ботшеленг, директор рудника Мафубе. 

Свободное время он проводит на ферме, а после завершения карьеры горняка планирует целиком посвятить себя фермерству. «Поэтому я хочу быть уверен, что после меня останется земля, которую можно использовать в сельскохозяйственных целях, — говорит Ботшеленг. — Иначе как быть тем, кто придет сюда после нас? Ведь после того, как мы добудем весь уголь, они должны иметь возможность возделывать эту землю. К 2050 году мир начнет испытывать нехватку продовольствия, поэтому мы должны оставить после себя почву, пригодную для земледелия».

Мафубе — это совместное предприятие компаний Anglo American и Exxaro Resources с равными долями участия. Мафубе входит в число немногих южноафриканских угольных разрезов, где отвал удаляется с помощью бульдозеров. Перекрывающие породы перемещаются бульдозером из подготавливаемого к отработке вруба в уже отработанный, что делает возможной рекультивацию выработанных участков.

«Мы применяем такой метод прежде всего потому, что он способствует восстановлению почвы параллельно с добычей угля, — подчеркивает Ботшеленг. — После нас остаются плодородные земли, на которых в конечном итоге можно будет пасти скот».

Шахта находится примерно в 180 км к востоку от Йоханнесбурга, в провинции Мпумаланга, которая занимает около 6,5 % площади ЮАР и на долю которой приходится около 80% всего добываемого в стране угля.

Кроме того, эта провинция — один из наиболее продуктивных сельскохозяйственных районов ЮАР, и в аграрной отрасли там занято больше людей, чем в любой другой. Около двух третей земли в Мпумаланге используется в сельскохозяйственных целях, в том числе для выпаса скота и земледелия. В более сухом регионе Хайвельд, где сосредоточены богатые запасы угля, выращивается более половины сои ЮАР, а также полевые культуры, среди которых кукуруза, пшеница и другие зерновые. В субтропическом регионе Лоувельд в изобилии произрастают цитрусовые, фрукты, овощи, орехи и сахарный тростник.

Сосуществование в ЮАР добычи угля и сельского хозяйства может показаться парадоксальным, ведь обе отрасли потребляют много воды, а страна испытывает ее недостаток. Но проект ирригации, толчком для запуска которого послужила продолжительная засуха, открывает широкие возможности.

Сельскохозяйственная ирригация за счет рудничных вод поможет Мафубе и другим разрезам решить главную задачу: сбалансированное управление большими объемами воды в процессе эксплуатации рудника и после его закрытия. После истощения минеральных запасов, рудничные воды, не подлежащие очистке и сбросу, всегда становились проблемой для добывающих компаний.

Рудники способны помочь в сохранении ценных источников воды, благодаря чему производители сельхозпродукции смогут гарантировать продовольственную безопасность

Южноафриканское правительство выбрало Мафубе в качестве пилотного объекта при реализации частно-государственной инициативы с целью определения целесообразности использования шахтных вод для ирригации сельскохозяйственных культур в контексте устойчивого
развития.

«Этот проект очень важен для будущего как горнодобывающей, так и сельскохозяйственной отрасли», — отмечает Ботшеленг.

В 2018 году была основана независимая совместная платформа по рациональному закрытию шахт. Она объединила Департамент водоснабжения и санитарии ЮАР, Комиссию по исследованию водных ресурсов и Координирующий орган по использованию рудничных вод страны. В курируемом ей проекте также принимают участие горнодобывающие компании Anglo American, Exxaro Resources и South32 и местное фермерское хозяйство.

Сотрудники Мафубе помогли создать инфраструктуру, в том числе испытательный полигон площадью 30 гектаров на целинной почве и еще один на рекультивированном участке. Производилась поочередная посадка летних и зимних солестойких зерновых культур и их поливка минерализованной водой с нейтральным pH из открытой выработки без предварительной очистки. Хотя спуск шахтной воды, загрязненной в результате контакта с минералами, запрещен, ее можно использовать для полива сельскохозяйственных культур. В результате то, что, как считалось ранее, способно лишь наносить вред окружающей среде, превратилось в полезный ресурс, который не только помогает экономить питьевую воду, но и может снизить зависимость от сезонных дождей и подверженных большой нагрузке местных водосборов. Это позволит фермерам выращивать урожай круглый год. Это очень важно, поскольку в регионе Хайвельд дожди идут только в летние месяцы.

«Шахты способны помочь в сохранении ценных источников воды, благодаря чему производители сельхозпродукции смогут гарантировать продовольственную безопасность», — рассуждает Ботшеленг.

<p>Директор Мафубе Кеннеди Ботшеленг намерен снова сделать плодородными земли, на которых добывали уголь.</p>

Директор Мафубе Кеннеди Ботшеленг намерен снова сделать плодородными земли, на которых добывали уголь.

Проект рассчитан на пять лет, до 2021 года, но его результаты уже подтвердили и даже превзошли итоги проводившихся ранее исследований пригодности рудничных вод для использования в сельском хозяйстве. Кукуруза, которую поливали рудничной водой в Мафубе, дала урожай на 80 процентов выше обычного.

«Повышение урожайности означает больше продуктов питания для местных сообществ и влечет за собой рост занятости, сельскохозяйственного производства и доходов населения в этом регионе», — заявляет Ботшеленг.

Проект выявил потенциал использования занятых шахтами и рекультивированных земель для коммерческого фермерства, что решает проблему нехватки воды и продовольственной безопасности.

«Этот проект призван развеять миф о том, что после добычи угля земля непригодна к использованию и не может предложить каких-либо выгод в долгосрочной перспективе», — говорит Ботшеленг.

Инициатива в области ирригации — это часть проекта Green Engine компании Anglo American, направленного на решение проблемы закрытия шахт и создания компанией возможностей трудоустройства в сообществах после завершения добычи полезных ископаемых на их территориях.

Кроме того, компания ставит своей целью добиться переработки или повторного использования воды для удовлетворения 75% своих совокупных потребностей в воде в соответствии с Планом устойчивой добычи. Этот план отвечает задачам ООН в области устойчивого развития сформулированным в 2015 году с целью улучшения результатов глобального сбалансированного развития к 2030 году.

Если модель ирригации с использованием рудничной воды приемлемого качества оправдает себя с точки зрения устойчивого развития, ЮАР планирует разработать национальные руководящие принципы для ее широкомасштабного внедрения.

Ботшеленг уверен, что влияние на регион принятых в Мафубе мер будет заметно еще долгие годы после истощения запасов угля на месторождении, которое, по оценкам специалистов, должно произойти в следующем десятилетии.

«Этот проект станет настоящим прорывом для горнодобывающей отрасли, — говорит он. — Если компаниям удастся уменьшить долгосрочное воздействие на водную среду, предоставить возможности местным сообществам и дать толчок развитию сельскохозяйственной деятельности, это будет беспроигрышная ситуация для всех заинтересованных сторон. Люди смогут получать пользу от рудников еще долгое время после их закрытия».