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<p>普马兰加省大约三分之二的土地用于农业生产,包括天然牧场和耕地。</p>
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普马兰加省大约三分之二的土地用于农业生产,包括天然牧场和耕地。

创新灌溉方法

南非普马兰加省。一个利用矿区水灌溉农作物的里程碑式项目已显示出巨大的潜力,有助于提高粮食产量,赋能当地社区,并改善采矿和农业部门的可持续性。

对于Mafube煤矿的采矿经理Kennedy Botsheleng而言,可持续采矿与他个人密切相关。

Botsheleng认为,在完成煤矿开采后必须尽可能将土地恢复至其原始的状态,土地修复与煤矿开采同等重要。

Botsheleng说:“我父亲是一名农场主,所以我小时候每个周末都会去
农场。”。

目前他仍然会利用业余时间到农田里忙碌,计划退休后做一名全职农场主。Botsheleng说:“所以我必须确保在采矿的地方留下可以耕种的土地。该如何为子孙后代考虑呢?我们开采出煤炭后,后人要能在这片土地上继续耕种。2050年,世界将面临食物短缺的问题,因此我们现在必须确保留出足够的农业用地。”
Mafube是英美资源集团与爱索矿业(Exxaro Resources)共同成立的合资企业,双方各持股50%,它是南非少数几家通过滚动推进方式运输矿区废料的煤矿之一。截割作业时,将覆盖层推到前一次截割区,这种方式可实现对采空区的连续修复。

Botsheleng说:“我们之所以采取滚动推进的方式,主要是为了在开采的同时对已采区进行修复。我们留下的是可继续耕种和畜牧的土地。”

这个矿区位于南非普马兰加省约翰内斯堡以东约180公里处,面积占南非土地总面积近6.5%,煤炭产量约占该国总煤炭产量的80%。

普马兰加省也是南非最高产的农业区之一,农业从业者数量远高于其它行业。该省大约三分之二的土地用于农业生产,包括天然牧场和耕地。位于该省的高维尔德地区气候更干燥,蕴藏着丰富的煤炭资源,同时也是南非一半以上的大豆和大田作物(玉米、小麦和其他谷物)的产地。低维尔德地区则为亚热带气候,盛产柑橘、水果、蔬菜、坚果和甘蔗等作物。

南非是一个水资源匮乏的国家,同时要发展煤矿和农业这两个高耗水行业,这听起来似乎是一个很难两全的目标。但当地持续的干旱状态催生了一个创新的灌溉项目,可以同时为这两个行业带来更广泛的益处。

用矿区水进行农业灌溉可以帮助Mafube和其他矿区解决一个重大挑战:在矿区关闭期间和之后,通过可持续的方式管理大量水资源。一直以来,如何在储量耗尽后处理和排放矿井水,一直是矿山经营者面对的棘手问题。

矿山可以帮助保护宝贵的水资源,帮助农业生产者实现粮食安全。

为探索使用矿区水灌溉农作物的可行性和可持续性,南非政府选择Mafube作为公私合营计划的第一个试验点。

Botsheleng说:“这个项目对采矿和农业的未来发展都非常重要。”

该项目的合作方包括南非供水和卫生局、水研究委员会和南非矿山水协调机构(创建于2018年的中立的可持续矿山关闭合作平台),以及矿业公司英美资源集团、爱索矿业、South32和当地的一名农场主。

Mafube煤矿的员工帮助建造相关的基础设施,包括一块未开垦的30公顷试验田,一块修复后的矿区土地。在这两块土地中进行了耐盐性夏季和冬季农作物的轮作耕种,采用未经过任何处理的pH中性矿区咸水进行灌溉。矿区水因接触矿物被污染而无法直接向外排出,但将其用于农作物灌溉时,曾经的环境负面影响物就会转变为一种有用的农业资源,不仅有助于节省饮用水的使用,还可以减少对季节性降雨的依赖,降低农业发展对当地集水区带来的巨大压力,让农民可以全年种植农作物。这对当地至关重要,因为高维尔德地区的降雨只集中在夏季的几个月。

Botsheleng说:“矿山可以帮助保护宝贵的水资源,帮助农业生产者实现粮食安全。”

<p>Mafube采矿经理Kennedy Botsheleng致力于对开采后的矿山土地进行复垦。</p>

Mafube采矿经理Kennedy Botsheleng致力于对开采后的矿山土地进行复垦。

这个历时五年的项目预计持续到2021年。但目前所获得的实验数据不仅证实了之前矿区水可用于农业生产的研究结果,而且用Mafube矿区水灌溉的玉米初始产量比作物的典型产量高80%。

Botsheleng表示:“农作物颗粒更为饱满,使得当地社区获得了更多的粮食和就业机会,推进当地农业生产,而且增加了利润。”

该项目显示出将改造后的矿区土地用于商业化农业生产的潜力,这有助于同时解决缺水和粮食安全问题。

Botsheleng说:“一直以来人们都以为,矿山开采完之后就会被弃之不管,不会为人们带来长久的益处。本项目将有助于改变人们的这一误解。”

这个灌溉计划是英美资源集团“绿色引擎”项目的重要组成部分。该项目旨在探讨矿山关闭问题,并研究企业如何为关闭后的矿山所在的社区创造可持续的就业机会。

英美资源集团推出了可持续采矿计划,致力于通过回收或再利用水资源,满足其在全球范围75%的用水需求。该计划与联合国2015年可持续发展目标(致力于在2030年前改善全球可持续发展成果)保持一致。

如果事实证明使用恰当品质的矿井水进行灌溉具有可持续性,南非最终将制定推广这一方法的国家指导方针。

Botsheleng认为,Mafube煤矿储量预计在十几年之后枯竭,该行动将对煤矿周边地区产生深远影响。

“这个项目将成为采矿业的突破性进展。”Botsheleng说道:“如果可以降低对水资源长期的影响,赋能当地社区,为更多更有益的农业活动提供机会,对所有利益相关者来说,这将是共赢局面。人们在矿山关闭后仍然可以长期从中受益。”