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<p>Empresas de todo el espectro industrial apuestan por fuentes de energía sustentables. </p>
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Empresas de todo el espectro industrial apuestan por fuentes de energía sustentables.

Un futuro electrizante

Las empresas mineras ven en la electrificación una de las soluciones más prometedoras para cumplir sus objetivos de sustentabilidad. Para dar respuesta a esta demanda, Sandvik Mining and Rock Technology adquirió recientemente la empresa californiana Artisan Vehicle Systems, un fabricante líder de vehículos subterráneos eléctricos a batería.

Según estudios recientes, electrificar una mina en operación puede reducir los costos de energía hasta un 25%. Si una mina nueva es electrificada desde el inicio, el ahorro puede llegar hasta un 50%. Y el pronóstico es que el costo de la energía eléctrica seguirá bajando, y que la electricidad eólica y solar será hasta un 59% más barata en 2025, según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA).

Mike Kasaba, director general de Artisan Vehicle Systems, una unidad de negocio de Sandvik Mining and Rock Technology, afirma que la electrificación revolucionará todos los sectores que usen equipos móviles. Casi todos los fabricantes de vehículos u otras equipos móviles, en todos los sectores, han emprendido proyectos de desarrollo. ¿Por qué? Kasaba afirma que se debe al simple hecho de que los clientes lo están exigiendo.

“Ya se trate de clientes particulares o empresas constructoras, flotas gubernamentales, empresas de transporte, puertos o empresas mineras y de tunelaje, casi todos apuestan por un cambio tecnológico fundamental que permita prescindir de los combustibles fósiles”, explica Kasaba.

Reducir a cero las emisiones de diésel crea también un entorno de trabajo subterráneo más seguro para los mineros. Pero más allá del tema de la seguridad y los beneficios obvios para el medio ambiente, Kasaba explica que las minas eléctricas también tienen ventajas en términos de economía, productividad y rendimiento.

“A medida que se abarata el costo de esta tecnología y aumentan la autonomía, la confiabilidad y el rendimiento, las transmisiones eléctricas empiezan a superar los sistemas basados en combustibles fósiles. Ofrecen ventajas en costo global de propiedad, competitividad, rentabilidad de la inversión y preferencia del conductor”, dice.

Muchas de estas nuevas máquinas se diseñan con la vista puesta en avances técnicos futuros.

Los beneficios de la electrificación:

  • Los costos energéticos bajan un 25-50%
  • Un entorno laboral más seguro sin emisiones de diésel
  • Menos impacto medioambiental sin emisiones de diésel
  • Los reguladores empiezan a valorar favorablemente las minas eléctricas
  • Las máquinas eléctricas a batería mejoran la productividad,
    rendimiento y eficiencia

“Están preparadas para operar con control remoto, alargar su autonomía y mucho más”, señala.

En cuanto a los cruciales argumentos económicos, electrificar la flota móvil ofrece diversas ventajas a la mina. Cuando se utilizan máquinas eléctricas a batería con cero emisiones, el costo de los sistemas de ventilación, uno de los elementos más caros del desarrollo y explotación de una mina, puede bajar entre un 30 y un 50%. Además, con menos ventilación se reduce el consumo de electricidad, mejorando la eficiencia energética general de la mina. Por otra parte, eliminar el costo del combustible significa ahorrar decenas de miles de dólares por vehículo y por año. También se ahorra en costos de mantenimiento, ya que los equipos de propulsión eléctrica tienen un 25% menos de piezas que los equipos de propulsión a diésel.

Las máquinas eléctricas a batería producen una octava parte del calor que produce una máquina diésel. Este factor, por sí solo, puede hacer más viables los proyectos nuevos en minas profundas o con condiciones geotérmicas activas, por la reducción del factor térmico. Y no menos importante, los organismos reguladores empiezan a valorar más a las minas que apuestan por un entorno subterráneo 100% eléctrico, concediendo permisos que, sin este compromiso, se habrían denegado y agilizando los trámites de autorización.

El hecho de que un entorno con cero emisiones de diésel sea más saludable y más seguro hace prácticamente inevitable la electrificación

Pese a su tamaño más reducido, un motor eléctrico tiene mucho más potencia y torque que un motor de combustión interna. Al no ser necesario limitar la potencia total para mitigar los costos del sistema de ventilación, las máquinas eléctricas no solo son más pequeñas sino también pueden ser mucho más potentes. Como resultado, las máquinas eléctricas a batería pueden diseñarse desde el primer momento para entregar más torque y potencia, aumentando la productividad en toda la gama de tamaños.

Aunque las ventajas de la minería eléctrica hablan por sí solas, la industria está tardando en adaptarse. Pero Kasaba habla de aires de cambio.

“Ya no hay obstáculos que impidan el uso de la energía eléctrica”, señala. “Las máquinas son al menos igual de productivas que las máquinas diésel, los costos globales son más bajos, y ahora las baterías y los componentes eléctricos se fabrican masivamente, asegurando una producción escalable”.

A lo largo de historia moderna, la mayoría de los avances tecnológicos que han representado más productividad y beneficios para la salud y el medio ambiente han tenido como contrapeso un mayor costo. Sin embargo, precisa Kasaba, no es el caso con la electrificación.

<p>Sandvik Mining and Rock Technology ofrece diversos equipos eléctricos, como la perforadora de<br />
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Sandvik Mining and Rock Technology ofrece diversos equipos eléctricos, como la perforadora de desarrollo DD422iE.

“El consenso general es que los costos bajarán con la electrificación”, continúa. “Y cuando a eso se suma el hecho de que un entorno con cero emisiones de diésel es intrínsecamente más saludable y más seguro, la electrificación es inevitable”.

Como proveedor líder de la industria minera, Sandvik Mining and Rock Technology reconoció tempranamente las enormes ventajas que ofrece la electrificación. En febrero de este año, Sandvik completó la adquisición de Artisan Vehicle Systems para garantizar el acceso a sus tecnologías y soluciones de punta, que incluyen unidades de batería patentadas, motores eléctricos, electrónica de potencia, software y sistemas de control para la minería subterránea de roca dura.

según Mats Eriksson, presidente de la división de Carguío y Transporte de Sandvik Mining and Rock Technology, se trata de un paso lógico para complementar la competencia y experiencia que ya existe en el centro de investigación en electrificación y vehículos eléctricos a batería, de la planta de Carguío y Transporte de Sandvik en Turku, Finlandia.

Artisan es uno de los grandes impulsores del desarrollo de vehículos eléctricos; las inversiones de Sandvik en capacidad de I+D complementarán el know-how y las competencias ya adquiridos a través del desarrollo y fabricación de cargadores y camiones de clase mundial”, continúa Eriksson.

5 razones por lo que cuesta menos

  • Los sistemas de ventilación se pueden reducir un 30-50%
  • Menos ventilación se traduce en un menor consumo de electricidad
  • Se elimina el costo del combustible
  • Los vehículos eléctricos necesitan menos mantenimiento
  • Baja el costo de la electricidad procedente de energías renovables.

Mientras Sandvik se beneficiará de la agilidad de Artisan en su enfoque de la innovación y su dominio del campo de los vehículos eléctricos a batería, Artisan tendrá acceso a la experiencia y la trayectoria consolidada de Sandvik, que domina el mercado de cargadores subterráneos eléctricos alimentados por cable desde 1981.

“Con esta adquisición, Sandvik se sitúa al frente de los progresos en la electrificación de la minería subterránea y podrá dar respuesta a las demandas del sector”, concluye.

Artisan Vehicle Systems

Es un fabricante de equipos de minería subterránea a batería con sede en Camarillo, California. Comercializa tres equipos: un cargador con 4 toneladas de capacidad (A4), otro de 10 toneladas (A10) y un camión de acarreo de 40 toneladas (Z40). Artisan es una start-up, con ingresos de 12,3 millones de dólares en 2017 y unos 60 empleados. En febrero de 2019, fue adquirida por Sandvik Mining and Rock Technology para establecerse como líder en el mercado de equipos de minería eléctricos a batería. Ahora es una unidad de negocio de la división de Carguío y Transporte de Sandvik.