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<p>Empresas de todos os setores estão abandonando os combustíveis fósseis.</p>
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Empresas de todos os setores estão abandonando os combustíveis fósseis.

Um futuro elétrico

Enquanto empresas de mineração em todo o mundo buscam melhores formas de alcançar suas metas de sustentabilidade, a eletrificação surgiu como uma das soluções mais promissoras. Com isso em mente, a Sandvik Mining and Rock Technology adquiriu recentemente a fabricante líder de veículos subterrâneos movidos a bateria, Artisan Vehicle Systems, da Califórnia.

Estudos recentes mostrams que a eletrificação de uma mina tem o potencial de reduzir os custos com energia em até 25% nas operações existentes e até 50% em novas minas. Olhando para o futuro, a energia elétrica está se tornando ainda mais acessível, e o custo da energia renovável, como a solar e a eólica, deve diminuir em até 59% até 2025, segundo a Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA).

Mike Kasaba, diretor executivo da Artisan Vehicle Systems, uma Unidade de Negócios da Sandvik Mining and Rock Technology, diz que a eletrificação tem o potencial de transformar os setores da indústria que utilizam equipamentos móveis. Em todos os segmentos, os esforços de desenvolvimento estão em andamento em quase todos os fabricantes de veículos ou outras máquinas móveis. Por que isso? Kasaba explica que pelo simples fato de que os clientes que usam essas máquinas estão exigindo isso.

“Independentemente de serem indivíduos, construtoras, órgãos públicos, empresas de transporte, portos ou organizações de mineração e abertura de túneis, o que a maioria tem em comum é que estão adotando uma mudança fundamental na tecnologia, abandonando os combustíveis fósseis”, destaca Kasaba.

Eliminar as emissões torna o ambiente de trabalho subterrâneo mais seguro para os operadores e garante que substâncias tóxicas não sejam liberadas no meio ambiente. Mas além da segurança e do óbvio benefício ambiental para o planeta, Kasaba explica que as minas elétricas também oferecem vantagens em termos econômicos, de produtividade e desempenho.

“Com a diminuição de custos dessa nova tecnologia e o aumento das ofertas, confiabilidade e desempenho, os sistemas elétricos estão começando a superar aqueles que usam combustível fóssil no custo global de aquisição, na vantagem competitiva, no retorno sobre o investimento e na preferência dos operadores”, acrescenta. Muitas dessas novas máquinas estão sendo construídas desde o início com os futuros avanços tecnológicos em mente.

Benefícios da eletrificação de minas:

  • Redução de 25% a 50% nos custos de energia
  • Ambiente de trabalho mais seguro devido a zero emissão de diesel
  • Impacto ambiental reduzido devido a zero emissão de diesel
  • Órgãos reguladores estão começando a favorecer minas totalmente elétricas
  • As máquinas elétricas oferecem maior produtividade, desempenho e eficiência

“Elas estão prontas para atualizações de operação remota, melhorias de desempenho e muito mais.”

Quando se trata dos principais aspectos econômicos, uma mina deve se beneficiar de várias formas ao utilizar frotas elétricas. O custo dos sistemas de ventilação, um dos aspectos mais caros do desenvolvimento e operação de uma mina, pode ser reduzido em 30% a 50% quando se usa máquinas elétricas que produzem zero emissões. Além disso, menos ventilação se traduz em uma redução no uso de eletricidade e, portanto, em uma mina mais eficiente. Enquanto isso, a eliminação dos gastos com diesel equivale a uma economia de dezenas de milhares de dólares anuais por veículo. Custos de manutenção também são reduzidos, uma vez que equipamentos elétricos têm cerca de 25% menos peças do que os movidos a diesel.

Equipamentos elétricos produzem um oitavo do calor produzido por uma máquina a diesel, o que pode tornar novos projetos em minas profundas, e minas com condições geotérmicas ativas, mais viáveis do que antes. Por último, mas não menos importante, os órgãos reguladores estão gradualmente começando a favorecer as minas que se comprometem com um ambiente subterrâneo totalmente elétrico, resultando em aprovações de licenças que de outra forma seriam negadas, além de um processo de autorização mais rápido, ambos importantes para empresas de mineração em todo o mundo.

Eliminar a emissão de diesel é mais saudável e seguro para os operadores das minas, o que torna a eletrificação inevitável

Por seu tamanho, um motor elétrico tem muito mais potência e torque do que um motor a combustão. Como a potência total não precisa ser limitada para diminuir os custos do sistema de ventilação, muito mais energia pode ser armazenada em uma máquina menor. Como resultado, as máquinas elétricas podem ser projetadas desde o início para lidar com mais torque e potência e, portanto, aumentar a produtividade em qualquer classe de tamanho.

Embora as vantagens da mineração elétrica falem por si só, a indústria ainda está se adaptando. Mas, Kasaba afirma que a mudança já está no ar.

“Não há obstáculos que impeçam o uso de energia elétrica”, ressalta. “As máquinas elétricas são pelo menos tão produtivas quanto as movidas a diesel, os custos totais são menores e as baterias e os componentes elétricos estão sendo fabricados em grandes volumes, então a produção é escalável”. E ele acrescenta: ao longo da história moderna, a maioria dos avanços tecnológicos que ofereceram maior produtividade, benefícios ambientais, de saúde e outros vieram com algumas contrapartidas, como o aumento de custos, mas esse não é o caso da eletrificação.

<p>A Sandvik Mining and Rock Technology oferece uma série de equipamentos elétricos, incluindo a Sandvik DD422Ie.</p>

A Sandvik Mining and Rock Technology oferece uma série de equipamentos elétricos, incluindo a Sandvik DD422Ie.

“O que vemos é que, no caso da eletrificação, os custos gerais serão menores”, pontua. “Isso, juntamente com o fato de que não gera emissões de diesel, é mais saudável e seguro para os operadores das minas, e torna a eletrificação inevitável.”

Como fornecedora líder do setor de mineração, a Sandvik Mining and Rock Technology foi rápida em reconhecer os enormes benefícios da eletrificação. Em fevereiro, a Sandvik concluiu a aquisição da Artisan Vehicle Systems para garantir acesso a suas tecnologias e soluções de ponta, que incluem baterias, motores elétricos, eletrônica, software e sistemas de controle para a mineração subterrânea.

Mats Eriksson, presidentE da Divisão Load and Haul da Sandvik Mining and Rock Technology, afirma que esse é um passo lógico para complementar as competências e experiência líderes de mercado que já existem no moderno centro de Pesquisa de Eletrificação e Veículos Elétricos da Sandvik, em Turku, na Finlândia.

“A Artisan está à frente no desenvolvimento de veículos elétricos e a nova base de P&D da Sandvik complementará o know-how e as habilidades que já temos no desenvolvimento e fabricação de caminhões e carregadeiras líderes mundiais”, conta Eriksson, acrescentando que a aquisição é vantajosa para ambas as empresas.

5 motivos pelos quais minas elétricas são menos onerosas

  • Os sistemas de ventilação podem ser reduzidos em 30% a 50%
  • Menos ventilação reduz o consumo de eletricidade
  • Sem custos com combustível
  • Veículos elétricos precisam de menos manutenção
  • A eletricidade proveniente de fontes renováveis está se tornando mais acessível

Enquanto a Sandvik se beneficiará da abordagem rápida e ágil da Artisan no que diz respeito a inovação e conhecimento de veículos elétricos, a Artisan terá acesso à força e experiência operacional da Sandvik, líder de mercado em equipamentos elétricos e carregadeiras subterrâneas desde 1981.

“A aquisição dos veículos movidos a bateria da Artisan coloca a Sandvik na liderança da eletrificação em mineração subterrânea, que é claramente a direção para a qual a indústria está seguindo”, conclui Eriksson.

Artisan Vehicle Systems

Com sede na Califórnia, EUA, a Artisan é fabricante de equipamentos de mineração subterrânea movidos a bateria. Ela possui três máquinas no mercado: uma LHD com capacidade de quatro toneladas (A4), uma LHD de 10 toneladas (A10) e um caminhão de 40 toneladas (Z40). A Artisan é uma startup, e em 2017 teve receita de US$ 12,3 milhões e cerca de 60 colaboradores. Em fevereiro de 2019, a Sandvik Mining and Rock Technology adquiriu a empresa com o objetivo de se estabelecer como líder no movimentado mercado de equipamentos elétricos de mineração. A Artisan é uma Unidade de Negócios da divisão Load and Haul da Sandvik.