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Profunda y oculta

Debajo de Espoo, en Finlandia, avanzan las obras de una planta subterránea que tratará las aguas residuales producidas por más de 400.000 personas. Sandvik ha suministrado las máquinas para excavar los túneles.

Oculto a la vista de los habitantes de Helsinki, disimulado entre los bosques y campos de golf de Espoo, progresa un gran proyecto subterráneo. Desde hace dos años, el contratista Lemminkäinen Infra Oy se dedica a excavar túneles y cavernas allí. A medida que se acerca el fin de su misión, toma forma una red de galerías y túneles bajo la hermosa campiña nórdica.

Los túneles forman parte de un proyecto de gran envergadura. En los 60 últimos años, la población de la región se ha multiplicado por 10 y la infraestructura deben adaptarse al crecimiento demográfico de Espoo. Para ello, y como parte de su misión de mejorar el entorno, la Autoridad Regional de Servicios Medioambientales de Helsinki está construyendo una planta de tratamiento subterránea de aguas residuales en el manto rocoso de la zona. Cuando la planta esté terminada, en 2020, podrá tratar las aguas residuales de más de 400.000 habitantes. Es un proyecto importante no solo para los habitantes sino también para el medio ambiente. Aunque los efluentes ya son tratados antes de volver al medio ambiente, la nueva planta será mucho más eficiente.

Pero antes de que pueda construirse la planta, deben excavarse los túneles que la alojarán. Puede parecer más razonable construirla en la superficie; es lo tradicional y no haría falta excavar tanta roca. Sin embargo, a largo plazo, el mayor esfuerzo inicial queda compensado con creces. Para empezar, poner la mayor parte de la planta bajo tierra reduce el impacto paisajístico. Se puede hacer un uso más eficiente del espacio; al construir bajo tierra, no es necesario esquivar carreteras o estructuras existentes ni, en algunos casos, la fauna salvaje. Además, la planta está menos expuesta a las condiciones ambientales más adversas de Europa septentrional.

La parte más importante de esta fase inicial del proyecto fue construir los túneles según lo planeado y de eso se responsabiliza Lemminkäinen Oy. “Es un proyecto enorme”, dice Jarkko Meriläinen, ingeniero del proyecto. “La superficie que estamos excavando bajo tierra mide más que 14 canchas de fútbol. Los depósitos propiamente dichos miden hasta 20 metros de alto y suelen tener 20 metros de ancho; incluso hay una cámara de nitrógeno que es más ancha, 26 metros”.

Un proyecto de esta envergadura siempre comporta desafíos, ya sea en la fase de planificación o durante la propia excavación. “Uno de los mayores desafíos es la magnitud del proyecto”, dice Ville Nupponen, jefe de producción de Lemminkäinen.

“Tenemos que hacer muchas cosas distintas al mismo tiempo, y los plazos dejan poco margen de maniobra. Es muy importante planificar bien, ya que así todo lo demás resulta más fácil”.

Acerca de Lemminkäinen Infra Oy

Lemminkäinen Infra Oy es especialista en la construcción de infraestructuras complejas y edificios en el norte de Europa. Es además una de las empresas de pavimentación más importantes de la región. Tiene 4.700 empleados y su misión es construir una sociedad sostenible junto con sus clientes. La empresa se especializa en entornos urbanos, proyectos viales e industriales y la construcción de centrales eléctricas. También se encarga de la construcción y conservación de redes viales y construye edificios residenciales y comerciales.

La planificación durante la obra fue una parte vital de este contrato, impactando en cada nivel de desarrollo. Describiendo el método especial utilizado para perforar los barrenos, Meriläinen explica: “En algunas cámaras, la excavación se divide en nueve partes separadas, debido a la amplitud del perfil y las altas tolerancias de la excavación. Empezamos por el techo del túnel, luego excavamos el centro y, como última fase, hacemos los laterales”.   

Para controlar el proceso de excavación, Lemminkäinen utiliza el sistema Sandvik iSure junto con sus jumbos Sandvik DT1131i. Le permite diseñar planos de perforación y tronadura, cargarlos en los equipos y luego analizar los datos tras la excavación. Sandvik y Lemminkäinen desarrollaron juntas el proceso, adaptando iSure a las necesidades concretas.

<p>El Sistema Sandvik iSure trabaja en coordinación con las perforadoras permitiendo una operación completamente automatizada.</p>

El Sistema Sandvik iSure trabaja en coordinación con las perforadoras permitiendo una operación completamente automatizada.

<p>Espoo crece y la nueva planta de tratamiento podrá procesar las aguas residuales de casi medio millón de habitantes.</p>

Espoo crece y la nueva planta de tratamiento podrá procesar las aguas residuales de casi medio millón de habitantes.

El ingeniero Tommi Mannelin es especialista en métodos computerizados de perforación y tronadura (CDBM) en Lemminkäinen y trabaja mucho con iSure.

“Utilizo el sistema desde hace siete años y medio. El software me facilita el trabajo”, dice. “Ahorra tiempo y el operador no tiene que dedicar tiempo a planificar la tarea, ya que la perforación puede automatizarse desde los planos. El único inconveniente puede ser que el desarrollo teórico de un plano difiera en la realidad”. Para asegurar una funcionalidad óptima, el sistema debe implementarse tanto en los procesos como en los equipos.

Para este contrato Lemminkäinen usa dos jumbos Sandvik DT1131i totalmente automatizados. Lemminkäinen ya había usado las dos máquinas en otro proyecto en Támpere, el Rantatunneli, el túnel vial más largo de Finlandia. Fue un proyecto muy distinto, ya que el túnel pasaba bajo un barrio residencial en el centro de la ciudad. Había que hacer un seguimiento riguroso de las vibracionesy cumplir tolerancias estrechas.

Solución Sandvik

En la planta subterránea de tratamiento de aguas de Blominmäki, Lemminkäinen cuenta con dos jumbos Sandvik DT1131i, software Sandvik iSure, apoyo técnico y servicios posventa de Sandvik. Una colaboración estrecha es esencial para asegurar que todo se adapte a las necesidades de la obra. Los equipos de Sandvik aportan las capacidades de tunelaje que necesita Lemminkäinen, mientras el sistema Sandvik iSure se encarga de planificar y analizar el proyecto entero. Es una relación basada en la colaboración, y centrada en asegurar una productividad excelente y operaciones seguras.

En Tampere, se pusieron nombres a los dos jumbos: Anna-Kaisa, por la alcaldesa de Tampere, e Irene, por la segunda presidenta de la junta municipal.

Es difícil saber si el hecho de poner nombres a los equipos trajo suerte pero, el proyecto finalizó mucho antes de la fecha prevista. Lemminkäinen quedó muy satisfecha con los dos jumbos y los incorporó al proyecto en Espoo. Al acercarse el final del proyecto, se trasladó una de las perforadoras a otra planta depuradora subterránea de aguas residuales en Mikkeli, dejando un DT1131i para finalizar la tarea.

“En estos lugares, con tolerancias tan estrechas, utilizamos las perforadoras Sandvik por su precisión y confiabilidad”, dice Meriläinen. Agrega Nupponen: “La precisión de Anna-Kaisa es imprescindible. El trabajo debe tener la máxima calidad”.

En una semana típica, Lemminkäinen extrae entre 14.000 y 15.000 metros cúbicos de roca, pero una semana se llegó hasta los 17.000 metros cúbicos.

Un trabajo de esta envergadura solo es posible con equipos productivos y confiables y un trabajo coordinado de contratistas y empresas. Sandvik y Lemminkäinen gozan de una relación sólida, fruto de una colaboración que ya suma varios años.

Juha Kukkonen, jefe de ventas de Sandvik para perforadoras de túneles, explica que las dos empresas han trabajado juntas para desarrollar los sistemas que usa el contratista, entre ellos Sandvik iSure, y para asegurar que los equipos sean los que mejor se adaptan a la obra.

Refiriéndose a las exigencias específicas de Espoo, afirma: “Las perforadoras serie i de Sandvik debían cumplir tres objetivos básicos: ser rápidas, precisas y fáciles de manejar. A juzgar por los comentarios que hemos recibido, creemos que los han cumplido. La precisión era vital y la serie DTi incorpora muchas características que favorecen la precisión, como brazos robustos y modelos de compensación altamente desarrollados. En este caso, Lemminkäinen ha retirado el sistema de manejo de barras. 

Especificaciones Sandvik DT1131i

Tamaño de túneles: 10,92×18,21 m (máximo)

Superficie: 20-183 m2

Diámetro de barreno: 43-64 mm

Largo de barreno: Hasta 6.085 mm

Perforadora: Sandvik RD525, 25kW

Sistema de control: iDATA

Longitud de transporte: 17,78 m

Ancho de transporte: 2,95 m

Altura de transporte: 3,69 m

Peso básico: 45.500 kg

De este modo, los alimentadores laterales pueden pasar rozando las paredes del túnel y se obtienen resultados excelentes en términos de calidad de la excavación”.

Queda poco para finalizar el trabajo de excavación, dejando listo el terreno para construir la nueva planta depuradora subterránea. Mirando desde arriba, nadie diría que, bajo la superficie, se está creando algo muy especial que, sin hacer ruido, ayudará una comunidad entera.